Пластмасите са едни от най-често срещаните материали. Въпреки, че при споменаването им първосигнално в съзнанието ни изниква това колко са вредни не можем да отречем, че понякога те са незаменими. Пластмасите имат много ценни и разнообразни свойства. Част от тях са:

леки – малко материали успяват да изпреварят по този показател пластмасите.
здрави – не само като структура, но тук добавяме, че те не ръждясват или изгниват за разлика от дървесината и металите.
евтини – себестойността за производство на един пластмасов детайл в определени условия може да е в десетки пъти по-ниска от тази за изработка от метал например
мултифункционални – може да са както прозрачни, така и оцветени, като на теория ограничения тук няма. Към тях могат да се добавят най-различни добавки, които да подобрят дадени показатели (добавено стъкло към пластмасата я прави негорима)

Наред с това разбира се тези материали идват и със своите недостатъци. Освен горепосочените екологични можем да добавим и факта, че при изгаряне те отделят отровни газове. При нагряване някои от тях отделят отровни вещества което ги прави негодни за хранителната промишленост. Молекулната им структура е с висока стабилност което прави раздробяването на изделията от пластмаса на по-дребни части много трудно и това създава проблеми свързани с рециклирането им.

За тази цел са въведени международни обозначения на пластмасите. Благодарение на тях можем да разберем какъв вид е пластмасата, за какво може да се ползва и как правилно да се рециклира.

СИМВОЛ НАИМЕНОВАНИЕ УПОТРЕБА РЕЦИКЛИРАНЕ
 полиетилен терефталат Полиетилен терефталат Бутилки за безалкохолни напитки
и води; опаковки за бисквити, дресинги за салати и др.
Рециклира се в пълнеж за възглавници,
дрехи, бутилки, паркет.
полиетилен терефталат Полиетилен (Висока плътност) Пазарски чанти, торбички за
фризер, бутилки за мляко, кутии за сладолед и сок, бутилки
за шампоан и препарати за почистване
Торби за боклук и контейнери
за детергенти
полиетилен терефталат Пластифициран (PVC-P)
и непластифициран (PVC
-U) поливинил хлорид
Кутии за козметика, изолация
на електрически уреди, фитинги, блистери, материали
за облицоване и бутилки
Подови настилки, кабели, опаковки,
калобран, уплътнители, подложки и изтривалки
полиетилен терефталат Полиетилен (Ниска плътност) Кошчета за боклук, меки бутилки,
торбички за боклук
Поточни ленти и подложки за
палети
полиетилен терефталат Полипропилен Сламки, чинии за микровълнова
фурна, градински пластмаси, чаши
Кошчета за боклук, опаковки
за батерии, фунии
полиетилен терефталат Полистирол Кутийки за CD/DVD, имитации
на стъклени чаши, играчки, видео касети
Закачалки, подложки и панички
полиетилен терефталат Полистирен (разширен) Пенообразни чаши за топли напитки,
контейнери за топла храна, защита от счупване на финни
елементи
Закачалки, подложки и панички
полиетилен терефталат Други(Буквите под знака показват кода по ISO за типа пластмаса
SAN
, ABS, PC, Nylon и др.)
Части за коли, компютри, електроника,
термусни бутилки, опаковки
Части за коли, части за индустрията